O que é o PHP e como ele funciona?

O PHP de fato é uma das linguagens de programação mais populares da atualidade. Ela permite que você crie aplicações web robustas, de uma maneira muito simplificada e direto ao ponto.

Sem contar que a linguagem traz diversos recursos que facilitam e aceleram o processo de desenvolvimento de sites e sistemas para web.

E além do mais, ela ainda tem um ótimo ecossistema, um excelente comunidade, e um grande mercado de trabalho.

O que é o PHP?

PHP(PHP:Hypertext Preprocessor) é uma linguagem de programação interpretada e open source, focada no desenvolvimento de sistemas para web, que pode ser utilizada junto com HTML para a criação de páginas web dinâmicas.

História do PHP
A linguagem PHP foi desenvolvida em 1995 por um programador dinamarquês chamado Rasmus Lerdorf. Além disso, também foi uma das primeiras linguagens da história a lidar diretamente com HTML, e atualmente é mantida por uma organização chamada The PHP Group.

Durante toda sua existência, o PHP passou por muitas evoluções e versões, atualmente está em sua versão 7(Lançada em 2014), que por sua vez revolucionou a forma como utilizamos a linguagem no desenvolvimento de novas aplicações web.

Versões do PHP

Antes do PHP ser o que conhecemos hoje em dia, ele era apenas um conjunto de utilitários feitos em C para manipular código HTML, o seu criador, Rasmus Lerdorf, o chamava de PHP/FI, e o utilizava principalmente para contar a quantidade de visitas em seu site.

Logo depois, em 1998 foi lançada a versão 3, que dá início a era do PHP que conhecemos hoje em dia. Esta versão foi um tremendo sucesso na época, pois ela trazia muitas funcionalidades poderosas, como uma interface para conexão com múltiplos bancos de dados, melhoramento do design e sintaxe da linguagem, e suporte a orientação a objetos.

Logo após o sucesso do PHP 3, programadores começaram a desenvolver uma nova versão da linguagem. O foco deles era reescrever o núcleo da linguagem criando uma nova engine, para com isso, melhorar a performance e segurança da linguagem.

Então, sendo assim, em maio de 2000 foi lançando o PHP 4 com a Zend engine(novo motor da linguagem), e que trazia suporte a diversos servidores web, sessões, cookies, e melhorias de segurança.

Após, longos anos de desenvolvimento, em um processo que envolveu dezenas de desenvolvedores, em 2004, foi lançada a versão 5, que foi a responsável por popularizar o PHP no mundo todo, que trouxe com ela uma nova engine(Zend engine 2.0), que trouxe muitas melhorias no desempenho e segurança da linguagem.

Por diversos problemas durante o desenvolvimento, comunicação, comunidade e marketing, o PHP não teve versão 6, e foi direto para versão 7. E podemos dizer, que o PHP 7 marcou uma grande evolução na linguagem, tornando-a muito mais madura e veloz.

O PHP 7 foi lançado em agosto de 2015, e trouxe diversas melhorias no desempenho, remoção de funções e APIs depreciadas, adição de tipagem quando trabalhamos com funções e classes anônimas.

Tudo isso de fato, revolucionou a forma como usamos a linguagem, e com certeza marca o início de uma nova era na linguagem.

Quem usa PHP?

Segundo uma pesquisa da W3Techs, PHP é a linguagem de programação server-side mais usada no mundo, sendo utilizada por mais de 78% dos sites de toda web. Além disso, grandes sites de todo o mundo utilizam o PHP, tudo graças ao poder e versatilidade da linguagem, confira abaixo a lista de algumas empresas que usam o PHP em seus projetos.

De acordo com a BuildWith, os números do PHP são realmente expressivos:

  • Há 35,492,016 sites que podem ser encontrados na Internet usando PHP.
  • O país que atualmente mais utiliza o PHP de forma disparada é os EUA seguido da Rússia, e com o Brasil em sétimo lugar.
  • O repositório principal do PHP no Github possui mais 21k de stars e mais de 100 mil commits.

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